ic_add_a_photo_24px

В эти годы международная жизнь «Артека» по-прежнему бурлит, не сбавляя темпов: проходят международные смены, интернациональные эстафеты, собираются фольклорные коллективы из 67 стран, приезжают высокопоставленные и знаменитые на весь мир иностранные гости. Среди всего этого водоворота событий произошло одно, которое зацепило сердца многих и на долгие годы осталось в душах, – приезд в «Артек» маленькой девочки, юного посла мира, американской школьницы из штата Мэн Саманты Рид Смит.

Саманта как-то увидела на обложке журнала «Time» портрет нового советского руководителя СССР Андропова. В одной из статей журнала было сказано, что он является весьма опасной личностью и что под его руководством Советский Союз, как никогда, угрожает безопасности США. Тогда Саманта спросила у своей матери: «Если Андропова все так боятся, почему не напишут ему письмо и не спросят, собирается ли он начинать войну?» Мать ответила: «Почему бы тебе самой не написать ему?», и Саманта написала.

26 апреля 1983 года она получила письмо от Андропова, в котором он заверял ее в миролюбивых планах и пригласил в Советский Союз, в «Артек». Саманта с родителями выехали в СССР 7 июля 1983 года. За две недели, проведенных семьей Смит в Советском Союзе, посол доброй воли Саманта посетила Москву, Ленинград и «Артек».

 

9 июля группа артековцев встречала Саманту в Симферополе. Девочка поселилась в отряде в одном из корпусов лагеря «Морской», надела артековскую форму и стала обыкновенной артековкой. Лагерь сразу понравился Саманте. Ее все восхищало, она участвовала во всех делах артековцев. «Мое пребывание в «Артеке», – говорила она перед отъездом, – было очень хорошим! Думаю, что мы останемся друзьями и через океаны. Я хочу когда-нибудь снова вернуться в «Артек». Я люблю тебя, «Артек!»

СМИ СССР, США и всего мира следили за каждым ее шагом, за каждой фразой. Перед отлетом домой 22 июля Саманта улыбнулась телекамерам и с улыбкой крикнула по-русски: «Будем жить!»

Вернуться в «Артек», как хотелось девочке, было не суждено. Саманта Смит погибла в авиакатастрофе 25 августа 1985 года.

4 июля 1986 года в «Артеке» была открыта аллея Саманты Смит и установлен мемориальный пилон из гранита с надписью: «Аллея Саманты Смит».

Благодаря Саманте Смит «Артек» становится известным в Америке. Там проходит конкурс «Почему я хочу поехать в «Артек»?», и в июле 1988 года участниками международной смены становятся более ста американских школьников из двадцати штатов – победители конкурса. Кроме того, приезжают представители американской организации «Дитя мира» во главе с руководителем Филлисом Уиземаном. Лагерем начинают интересоваться американские бизнесмены, и в 1989 году был подписан протокол о намерениях построить в «Артеке» новый современный круглогодичный лагерь на базе одного из существующих.