Наступают сложные 90-е годы. Все перемены, которые происходили в стране, отразились на лагере. С июня 1991 года «Артек» становится Международным детским центром, который начинает искать новые пути в экономическом пространстве. Международная деятельность приобретает иные черты. Удачным опытом стала программа обменов со школами США. Эта программа стала для «Артека» первым опытом преодоления границ в образовании. В 1996 году программа трансформировалась в Международный конкурс педагогов, что позволило «Артеку» на семь лет превратиться в педагогическую Мекку для педагогов-новаторов 13 стран мира. В 1998 году по итогам Всероссийского конкурса лучших проектов в сфере международного сотрудничества в области образования конкурс в «Артеке» занял первое место и был признан ЮНЕСКО Проектом XXI века.

       В эти годы зародились такие известные международные программы, которые существуют до сих пор – это Международный детский кинофестиваль «Артек» (проводится с 1993 г.), Международный аэрокосмический фестиваль «Сузір′я Артек» (с 1994 г.), Международный конкурс-фестиваль детского и юношеского творчества «Наша земля – Украина», Международный детский хоровой конкурс-фестиваль им. Г.Струве «Артековские зори» (с 1998 г.).

    С июня 1995 года «Артек» становится членом Международного содружества детских лагерей.